تأسس برنامج الدراسات العليا في التنمية المستدامة العام (2000) ، كأحد البرامج المطروحة والمعمول بها ضمن معهد التنمية المستدامة في جامعة القدس ، وذلك تلبية  لاحتياجات المجتمع الفلسطيني من الكوادر والمصادر البشرية المؤهلة والجاهزة للانخراط في سوق العمل المحلي ، من اجل إنجاح برنامج التنمية الشاملة ، وتدعيم اسهام المؤسسات المحلية في القطاعات الحكومية والمجتمع المدني والخاصة في تنفيذ البرامج التنموية المختلفة . ويقدر عدد الخريجين من هذا البرنامج لحد الأن أكثر من (450) خريج من مؤسسات حكومية ومجتمع مدني وخاصة. واهم ما يميز هذا البرنامج الذي ترعاه جامعة القدس بالشراكة مع جمعية التنمية الزراعية (الإغاثة الزراعية) ،كأحد مؤسسات القطاع الأهلي الفلسطيني الرائدة في العمل التنموي وكشريك فاعل ومؤسس لهذا البرنامج ، اضافة الى التعاون مع جمعية الهيدرولوجيين الفلسطينيين، مما سيتيح فرصة كبيرة للفئة المستهدفة الاطلاع على تجارب محلية واقليمية وعالمية اخرى في مجال البحوث والتجارب التنموية الناجحة في العمل التنموي . اضافة الى ذلك اقامة علاقات تشبيك وتنسيق مع المؤسسات الاكاديمية والاهلية ذات الاهتمام المشترك، وتوظيف ذلك خدمة للتنمية المستدامة في المجتمع الفلسطيني.